Distrito minero Jarales-Cerro Minas (Carratraca). Aula museo de geología

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VISITA PROGRAMADA:  24 de JUNIO 2018

 INTRODUCCIÓN

Visitamos en esta cita geológica, el importantísimo distrito minero de cromo-níquel y diamantes de los parajes de Jarales-Cerro Minas (Carratraca-Alto Guadalhorce), principal centro productor de níquel en la Peninsula Ibérica, durante la mitad del siglo XX.  El distrito de los Jarales arranca en 1840, con la fundación de la sociedad la Concordia que pretende la explotación del metal de níquel mediante catas, rozas y trincheras sobre afloramientos de garnieritas y asomos verdosos niquelíferos en peridotitas lateritizadas y serpentinizadas. Estos indicios una vez descubiertos, son trabajados con minas, pozos y trincheras en el periodo 1940-1960 del siglo XX, de forma coetánea con el distrito minero de Ojén (Minas la Gallega, Baeza, Nebral y Montenegral). Durante el siglo XX, estas minas son gestionadas por el estado a través del  COMEIN (Consejo ordenador de minerales estratégicos y de  interés militar) bajo la supervisión y dirección del Instituto Geológico y Minero de España, cuyos miembros estaban formados por el capataz facultativo de la mina Luis Fernández Pozo y el ingeniero de minas del Instituto Geológico y Minero de España que supervisaba la explotación Ezquerra Comba.

La jornada de la ruta discurre sobre terrenos alomados submontañosos de peridotitas tipo lherzolitas con espinela, subfacies Ariegita, mas o menos meteorizadas y cizalladas, y el contacto tectónico con las unidades flysch del Campo de Gibraltar, dentro de las Zonas Internas de las Cordilleras Béticas (Complejo Alpujárride/Peridotitas de Ronda). Las elevaciones corresponden entre los 405msnm del Pozo San Juan y los 525msnm del Puerto del Inglés, en Cerro Minas.

Las enormes fallas en el borde del macizo crea un valle prominente donde encaja la confluencia del arroyo de los Pinos con el del Moro, seccionando el límite del macizo de peridotitas hacia el norte. Las facies petrológicas de lherzolitas son las situadas hacia los bordes o la periferia de la masa ultramáfica, que se encuentra  muy meteorizada. 

Los macizos de peridotitas de Málaga poseen una extensión conjunta de unos 400km2, siendo el  macizo de Carratraca-Sierra de Aguas, el tercero por extensión tras el de Sierra Bermeja y Alpujata. Las peridotitas de Málaga son de edad Oligoceno (25 Mll.años) y se emplazaron durante el ciclo geológico alpino en niveles basales de la corteza terrestre desde el manto sublitósférico situado a unos 70 km de profundidad, a través de violentos procesos de cizallamiento intralitosférico, en una marco compresivo durante la orogenia alpina. En definitiva, una parte del manto superior y de las unidades corticales profundas de la litosfera, se emplazan en superficie cabalgando materiales ya expuestos como el Complejo Maláguide o los Rondaides. En su proceso tectónico de emplazamiento cortical y ascenso todavía en caliente, con temperaturas entre 1000-1200ºC y presiones reinantes entre 20-25kb el magma ultramáfico generó una extensa aureola térmica sobre las rocas corticales encajantes, con un metamorfismo térmico que llevó a la formación de granates de hasta 1 cm (kinzigitas, gneis con cordierita-sillimanita-granate), y formación de rocas de anatexia tipo granulitas-leucogranitos como las existentes al oeste de Cerro MInas, en el Arroyo de las Cañas,  y Sierra de Aguas.

Brocal del pozo de la mina San Juan

Lavadero de diamantes de los Jarales. Año 1966

Visitamos la mineralización de cromita y arseniuros de níquel del famoso Pozo San Juan con cerca de 90 metros de profundidad, hoy día inundado, y algunas de las minas existentes en Cerro MInas, ya en el cortafuegos que limita los municipios de Carratraca y Casarabonela. Observaremos las texturas granudas de las peridotitas, su disposición en capas tectónicas (layering) por estiramiento de sus minerales y los diques granulíticos blancos terciarios que lo atraviesan. Los procesos de serpentinización también son visibles debido a la intensa hidratación que sufrió el macizo durante su ascenso. Desde el arroyo de los Pinos, habitualmente con un caudal semiseco, ascendemos por la pista forestal hacia Cerro MInas y el Inglés, con vistas hacia la Sierra de Alcaparain al oeste y Carratraca al norte.

La dureza de la excursión es media-alta y es necesario llevar equipamientos para una excursión sobre rocas peridotitas (botas de montaña, guantes, gorro siempre). aunque en su mayor parte los caminos forestales tienen buen piso. Las minas de níquel San Juan, Rosario y el Inglés, actualmente inaccesibles, aparecen en avanzado estado de deterioro lo que supone una pérdida irreparable de nuestro patrimonio geológico-minero y la historia y vida de familias enteras que trabajaron la mina en condiciones de extrema dureza, para obtener su medio de vida. 

OBJETIVOS:

Los objetivos de la jornada geológica y senderista en el borde del macizo de peridotitas son diversos;

  • Ruta senderista por el camino forestal y ascenso al cortafuegos de Cerro Minas con buenas vistas paisajísticas. Corte petrológico desde el borde norte del macizo de peridotitas, contacto con el flysch.
  • Petrología. Observamos peridotitas tipo lherzolitas con espinela y diques ácidos de aplitas, pegmatitas y cordierititas con micas. 
  • Geomorfología de peridotitas, meteorización y lateritización, y rasgos tectónicos de emplazamiento violento en contactos de borde (cizallas, juntas, layering, etc..)
  • Minería-Mineralogía. Visitamos las escombreras y ubicación de la mina San Juan y Rosario, y subimos a Cerro MInas para observar manifestaciones de niquel en diques ácidos con cordieritas.
  • Proyectamos una corta visita subterránea opcional, para ver las manifestaciones niquelíferas y los diques ácidos de cordieritas en una pequeña mina en Cerro MInas, por lo que es obligatorio llevar casco, luces y elementos de seguridad.
  • Arroyo de las Cañas. Si hay tiempo, visita a un afloramiento de diques félsicos cuarzo-feldespáticos miocenos que contienen pectolita.

TARIFAS

  • Excursiones 8 € (incluye visita guiada y documentación)
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